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Le caméléon

Le caméléon

L’animal qui change de couleur

La possibilité de changer la couleur et les dessins de la peau apporte des possibilités fabuleuses aux animaux. C’est un modèle adaptatif à l’environnement que de nombreux organismes vivants ont acquis au fil du temps avec une certaine utilité.

Et nous ne parlons pas seulement du monde animal dans les différents types d’écosystèmes et d’  habitats terrestres, nous les trouvons également dans les mers et les océans de notre Terre ou dans les airs avec certains oiseaux, bien que plus inconnus, ils existent.

Pourquoi les animaux changent-ils de couleur ?

Tous les êtres vivants s’adaptent à leurs besoins de reproduction, de nourriture, de survie, d’environnement ou d’environnement qui les entoure… etc. d’une manière ou d’une autre, certains avec plus de compétences que d’autres. Parmi leurs options d’adaptation, certaines espèces d’êtres vivants peuvent modifier la pigmentation de leur peau.

Principalement, la fonction par laquelle les animaux effectuent le changement de couleur est qu’il peut servir à :

  • Camouflage, avant les prédateurs. Ils peuvent simuler une autre espèce ou être confondus avec l’environnement
  • Thermorégulation de la température de votre corps selon les besoins.
  • La communication. Communication interindividuelle et interspécifique, avec la capacité de transmettre d’énormes quantités d’informations très rapidement. Par exemple, les signes d’avertissement et de danger, les signes de sexualité… etc.

L’exemple le plus représentatif est toujours le caméléon, bien qu’en réalité les maîtres par excellence soient les poissons plats, tels que la sole qui vivent au fond de la mer.

Le cas des reptiles qui changent de couleur est beaucoup plus complexe. Bien que nous pensions immédiatement aux caméléons, il y a aussi d’autres lézards qui changent de couleur, et même récemment, un serpent avec cette capacité a été découvert en Indonésie.

Pourquoi les caméléons changent de couleur

Il y a une croyance qu’un caméléon peut adopter la couleur de n’importe quelle surface pour se camoufler, ce qui est faux, et de plus, il n’est pas certain que le camouflage soit la fonction principale du changement de couleur chez les reptiles, ni que ce soit la fonction originale.

Le changement de couleur d’un caméléon peut être un indice utilisé pour :
Communication entre hommes.
Stimulation sexuelle.
Réponse aux prédateurs.
Température corporelle.

Les cellules pigmentaires des caméléons sont, au contraire, très dépendantes du système nerveux central. Cela permet à l’animal de répondre immédiatement aux stimuli visuels et de communiquer son agressivité ou son excitation sexuelle par des colorations frappantes.

La couleur de la peau des caméléons est influencée par la température, l’intensité lumineuse et le degré d’excitation. Une intensité lumineuse élevée favorise les couleurs vives, ainsi qu’une température appropriée ou la perception d’une menace. Les mâles sont très territoriaux et la possibilité d’exposer leur pouvoir à travers la couleur est très utile pour établir des démarcations ou des hiérarchies de domination sans recourir au combat. Votre couleur de camouflage serait votre couleur d’arrière-plan ou « par défaut ».

Par exemple, les iguanes marins sont noirâtres lorsqu’ils sortent de l’eau froide et se couchent au soleil, car la couleur foncée absorbe mieux le rayonnement thermique. Lorsqu’elle est chauffée, leur peau prend sa couleur gris-vert habituelle.
Certains agamidés africains ont une coloration terne la nuit, mais lorsqu’ils sont réchauffés par le soleil, ils présentent une combinaison éblouissante de couleurs, qui jouent leur rôle dans les menaces entre les mâles et dans la parade nuptiale.
Les anolis, lézards des jungles américaines, peuvent prendre une teinte foncée ou verte, selon la température et les besoins de camouflage (ils sont sombres le matin pour se réchauffer, mais ils deviennent également sombres si l’environnement est sombre, quelle que soit la température).

L’œil reptilien détecte les niveaux de lumière et envoie cette information à l’hypophyse, une glande qui sécrète des hormones en réponse aux changements de lumière (chez nous, il joue également un rôle dans le contrôle des rythmes quotidiens et saisonniers). Les hormones diffusent dans la circulation sanguine et transportent l’information vers les cellules de la peau.
Si un mâle en affronte un autre, les deux commencent à montrer leurs couleurs les plus frappantes, jusqu’à ce que l’un découvre que l’autre gagnera et passe à une couleur plus foncée, ce qui signifie soumission.
Les chercheurs ont également observé comment les caméléons changent de couleur lorsqu’ils sont confrontés à un prédateur en leur montrant un modèle d’oiseau ou de serpent, peut-être pour les intriguer.

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Science Malienne

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